Bien que l’infrastructure et les animations du Domaine les charmilles puissent vous occuper lors de votre séjour en Charente-Maritime, ne manquez pas certains lieux incontournables de la région. Parmi ces derniers, il y a les carrières de Crazannes. Savez-vous que des pierres issues de ce site, datant de l’époque gallo-romaine, ont servi à l’édification de la cathédrale de Cologne et du Fort Boyard ?

La Pierre de Crazannes, un site naturel et engagé

Les trois carrières de Crazannes s’étalent sur un terrain de 13 hectares. Exploitées comme telles jusqu’en 1948, elles sont devenues un musée en 1997. Leur cadre est fascinant puisqu’il est constitué par l’enchevêtrement des pierres calcaires, d’une végétation luxuriante et de paisibles cours d’eau.

Classé Espace naturel sensible, le site milite activement pour la protection de la biodiversité. Depuis un peu moins de 10 ans, il est, labellisé Refuges LPO. Ceci souligne son engagement dans la sauvegarde de la nature. À cette fin écologique, il a mis en place divers dispositifs. Vous y retrouverez des nichoirs en béton pour les oiseaux cavernicoles, de nombreuses mangeoires, des gîtes à hérisson, des hôtels à insectes… Tout y est soigneusement étudié pour proposer un milieu adéquat à la préservation de la faune présente sur les lieux. Cette dernière comprend, selon le recensement de 2013, 42 variétés ornithologiques, 244 types d’insectes, 8 espèces de mammifères et 8 spécimens de reptiles.

Visites et animations des Carrières de Crazannes

Diverses activités sont proposées par ce site appartenant au réseau Échappées Nature. Vous pourrez, par exemple, suivre le parcours des carriers, dont la durée est d’une heure. Ainsi, tout au long d’un sentier de 650 mètres, et accompagné d’un animateur, vous découvrirez tous les recoins des carrières et leurs histoires surprenantes.

Il y a, également, le P’tit parcours de Genny, qui est fort ludique. Il s’agit d’une visite non guidée, d’une trentaine de minutes, qui vous apprendra tout ce que vous devrez savoir sur la fameuse pierre de Crazannes et sur les techniques de son extraction. Une partie du circuit est dédiée au divertissement des petits.

Enfin, l’espace muséographie et ses quatre salles retracent l’histoire des carriers et vous dévoilent les secrets de ce métier. Ils vous informeront, également, sur les utilisations et les moyens de transport des minéraux.

Infos pratiques et activités annexes du site

À une demi-heure de votre camping, le site est généralement ouvert, tous les jours, de 10 h à midi et de 14 h à 17 h. De la mi-juin à la mi-septembre, il ferme à 19 h. Sa fermeture annuelle a lieu entre le 7 novembre 2022 et le 28 février 2023.

Le Parcours des carriers affiche un tarif de 6 € pour les plus de 6 ans. Pour le P’tit parcours de Genny, comptez 3,50 €. En optant pour les deux animations, prévoyez un tarif forfaitaire de 7 €. L’accès à l’espace muséographie est gratuit.

Par ailleurs, les carrières de Crazannes proposent deux autres activités. Il y a l’initiation à la sculpture, pour les adultes et les enfants de plus de 8 ans. Elle coûte 7 €. Il y a, aussi, l’atelier de teinture sur pierre, pour les petits de 4 à 8 ans. Il est à 4 €.

Enfin, sachez que la boutique sur place, vend des articles variés en rapport avec la nature et la sculpture, ainsi que le livre « Les carrières de pierre de Crazannes ».