Pour découvrir l’ostréiculture autrement, direction la Cité de l’huître dans le fameux bassin de Marennes-Oléron. Ce site en Charente-Maritime au bord du chenal de la Cayenne est installé sur l’eau, entre claires, fleuves et océan. La cité rend un vibrant hommage à la nature qui a fait don des huîtres à la région. Pour explorer, déguster et vous amuser autour de ces mollusques marins bivalves emblématiques du littoral atlantique français, suivez le guide.

Visiter la cité de l’huître et ses expositions

La Cité de l’huître promet plus qu’une visite, des expériences sensorielles et culturelles. Elle est organisée sous forme de cabanes thématiques que vous pouvez parcourir à votre guise.

  • La Cabane Verte invite à un voyage au cœur de l’histoire de l’ostréiculture. Une exposition d’outils vous permettra de voir leur évolution au fil du temps. Un film tourné en 1907 vous fera découvrir les traditions et le quotidien des éleveurs d’huîtres d’antan.
  • La Cabane Bleue vous livre tous les secrets de l’huître. La science se mêle aux maquettes et aux fossiles pour expliquer le mollusque aux visiteurs. Les microscopes permettent d’entrer dans une autre dimension, celle de l’infiniment petit de sa vie.
  • La Cabane Rouge rend hommage à l’écosystème local et aux cultivateurs. Prenez le temps d’y visionner « La Vie du Marais », un documentaire exclusif, réalisé par Thierry RICHARD, un enfant du pays, ancien ostréiculteur. Vous saurez tout sur les claires, ces bassins argileux qui permettent aux huîtres de s’affiner et d’acquérir une coquille de qualité supérieure à celles de pleine mer.
  • La Cabane Jaune vous propose une ambiance gourmande. Le chef du restaurant vous y dévoile ses secrets (recettes d’huîtres chaudes, ouverture des mollusques…) et vous invite à une pause dégustation.

Pour admirer Marennes-Oléron depuis le ciel, ne manquez pas la projection du film « Entre Terre et Mer ». Une occasion unique de survoler la zone et de découvrir autrement le travail titanesque des ostréiculteurs. Entre chaque cabane, respirez à plein poumon l’air iodé de la région.

Programmation de l’été

La Cité propose des animations estivales variées en extérieur qui attirent les visiteurs du monde entier.

  • 25 juin, soirée jazz et huîtres. Les huîtres se dégustent avec le duo Michel Boudjema (pianiste) et Carl Schlosser (saxophoniste-flûtiste).
  • Juillet-Août, Les Ostréales. Vous pourrez parcourir le marais de la Seudre à vélo ou en petit train, au plus près des claires, de la faune et de la flore. Les plus jeunes vont adorer les nombreuses animations et ateliers qui leur sont proposés quotidiennement. Démonstration d’élevage d’huître à marée basse, découverte de l’affinage en claires, apprentissage du ramassage respectueux de crabes… la liste est longue. Les ados vont se passionner pour le géocaching, une chasse aux trésors 2.0 sur le Chemin des Claires. La visite très instructive et vivante d’une ferme ostréicole réunira toutes les générations.

Informations pratiques

Prévoyez plus de 2 h 30 de visite, prenez votre temps, les animations/projections sont accessibles à tout moment (ex : séances toutes les 12 minutes pour le film « Entre Terre et Mer »). La cité vous accueille du 1er avril à la fin des vacances de Toussaint (10 h 30-19 h 00, fermée les lundis/mardis hors vacances scolaires). Pour gagner du temps, réservez vos billets (5 €/6-16 ans, 9 €/adulte, Pass Famille ou annuel). Les vélos sont en prêt sans supplément, sous réserve de disponibilité. La soirée jazz est en sus sur réservation (10 €/-12ans, 29,50 €/adulte). N’hésitez pas à faire un détour par le Restaurant pour savourer la Fine de Claire IGP. Sa terrasse sur pilotis vous promet des moments inoubliables au-dessus de l’eau avec vue imprenable sur les alentours.

Notre suggestion post-visite : prenez la route du Domaine des Charmilles à un peu plus de 35 kilomètres de la Cité de l’huître. Cet espace avec parc aquatique à 3 km des plages de Fouras, vous permettra de continuer votre découverte de la côte Atlantique. La Rochelle, Rochefort, Fort Boyard, l’île d’Oléron… n’attendent que vous !